De la crise du mariage

Alors que les institutions sociales ont peu ou presque pas changé durant des milliers d’années, certains chercheurs soutiennent l’idée que depuis la moitié du 20ème siècle, l’architecture de base de ces institutions séculaires a été bouleversée comme jamais elle ne l’a été durant toute l’histoire humaine. Le rapport du Pew Research Center met en évidence le changement de l’institution du mariage aux Etats-Unis.

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Echec de la relance keynésienne : la théorie et la réalité

Bien que la stagflation des années 1970s a gravement discrédité la théorie keynésienne et par la même occasion l’efficience des politiques de relance, les politiciens persistent à adopter cette mesure coûteuse dans le but de stimuler l’activité économique, en stimulant la demande, et par suite l’investissement, par l’augmentation des déficits publics qui devront être payés dans le futur par les agents économiques. Même dans le cercle des économistes, les politiques keynésiennes continuent à être promues malgré la faille théorique selon laquelle 1) la relance des dépenses de consommation ne déformerait pas la structure de production en détruisant les stades de production éloignés de la consommation 2) il serait possible de stimuler l’investissement en pénalisant l’épargne privé; la combinaison de 1) et 2) provoquant une destruction du capital nécessaire au renouvellement des biens d’équipement permettant de soutenir la pérennité du niveau de consommation.
Non seulement la théorie, mais la preuve empirique également ne parvient pas à valider les prescriptions keynésiennes.

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Les individus intelligents tendent à être plus libertariens (GSS)

Le General Social Survey fournit des données sur une vaste étendue de sujets. Nous recueillons ici l’opinion des individus sur les questions ayant trait à la régulation de l’économie et la réduction des inégalités par le gouvernement. Comment mesurer l’intelligence des individus sondés ? Le GSS ne fournit évidemment pas de test de QI, mais un Wordsum test (score allant de 0 à 10). Bien que le Wordsum corrèle à 0.71 avec le test QI, il n’est malheureusement ni plus ni moins qu’une tranche d’un test QI : le Wordsum est “juste” un test de vocabulaire. Si le Wordsum n’est pas un excellent substitut pour le QI, il n’est pas médiocre non plus. L’échantillon porte sur les blancs (range : 1972-2010).

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Evidence empirique : et si les politiques de relance keynésienne ne marchaient pas ?

Chaque nouvelle récession voit renaître l’idée des politiques de relance. Dans la mesure où les individus réduisent leur consommation pour rembourser les dettes qu’ils ont contracté durant la période de boom économique, les gouvernements s’engagent dans d’énormes déficits pour stimuler la consommation privée. Dans leur revue des expériences américaines de relance budgétaire, Davies et al. n’ont trouvé aucune relation entre hausse des dépenses publiques et hausse du PIB.

The U.S. Experience with Fiscal Stimulus : A Historical and Statistical Analysis of U.S. Fiscal Stimulus Activity, 1953–2011

Promulguée en Septembre 2009, l’ARRA a fourni 787 milliards en transferts, achats, et réductions d’impôt financés par le fédéral dans un effort pour compenser la profonde récession qui a débuté en Janvier 2008. L’ARRA a précisé que 288 milliards de dollars seront consacrés à des incitations fiscales et 144 milliards de dollars seront accordés aux gouvernements étatiques et locaux avec plus de 90% consacrés à Medicaid et à l’éducation. Le gouvernement a alloué la somme restante de 357 milliards aux programmes fédéraux de dépenses pour le transport, la communication, l’amélioration des infrastructures, la recherche scientifique, et l’extension des allocations de chômage fédérales.

En début 2012, le taux de chômage, alors en baisse, semblait encore coincé dans une gamme qui tournait autour de 8,5%. Ce taux a persisté malgré l’injection des 787 milliards de dollars pour faire baisser le chômage; en dépit de plus d’un trillion de dollars à renflouer les constructeurs automobiles, les compagnies d’assurance, les prêteurs hypothécaires et les banques, et en dépit, encore, des dépenses continues liées à la guerre de l’ordre de 1 milliard de dollars par jour.

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Les individus intelligents pensent que les pesticides ne provoquent pas le cancer (GSS)

Le General Social Survey fournit des données sur une vaste étendue de sujets. Les répondants ont été interrogés sur leurs préoccupations environnementales. Comment mesurer l’intelligence des individus sondés ? Le GSS ne fournit évidemment pas de test de QI, mais un Wordsum test (score allant de 0 à 10). Bien que le Wordsum corrèle à 0.71 avec le test QI, il n’est malheureusement ni plus ni moins qu’une tranche d’un test QI : le Wordsum est “juste” un test de vocabulaire. Si le Wordsum n’est pas un excellent substitut pour le QI, il n’est pas médiocre non plus. L’échantillon porte sur les blancs (range : 1972-2010).

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