Root causes of the defects in US Health Care

Some explanations of the problems related to the US health care are listed below. In short, their system is actually not encouraging the customer to discriminate between the different providers, leading to an increase of bad suppliers and services. He thinks that the government will keep under control the market deficiencies such as information asymmetry, conflict of interests, high prices, lower quality and so on. It is not unlikely that the presence of these regulations might have prevented the formation of institutions that would help to reduce market imperfections. This is what we would expect if the fundamentals of a free market economy can be best described by the trial and error process. Economic forces tend to correct for the lack of efficiency in some parts of the economy where the needs of the customer are not fully satisfied because such cases imply some profitable opportunities that capitalists may exploit. Health care is probably not an exception to this rule.

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The association between childhood cognitive ability and adult long-term sickness absence in three British birth cohorts: a cohort study

The association between childhood cognitive ability and adult long-term sickness absence in three British birth cohorts: a cohort study

Max Henderson, Marcus Richards, Stephen Stansfeld, Matthew Hotopf, 2012.

The authors aimed to test the relationship between childhood cognitive function and long-term sick leave in adult life and whether any relationship was mediated by educational attainment, adult social class or adult mental ill-health. … The authors included only those alive, living in the UK and not permanent refusals at the time of the outcome. The authors further restricted analyses to those in employment, full-time education or caring for a family in the sweep immediately prior to the outcome. 2894 (1946), 15 053 (1958) and 14 713 (1970) cohort members were included. Primary and secondary outcome measures: receipt of health-related benefits (eg, incapacity benefit) in 2000 and 2004 for the 1958 and 1970 cohorts, respectively, and individuals identified as ‘permanently sick or disabled’ in 1999 for 1946 cohort. … After adjusting for sex and parental social class, better cognitive function at age 10/11 was associated with reduced odds of being long-term sick (1946: 0.70 (0.56 to 0.86), p=0.001; 1958: 0.69 (0.61 to 0.77), p<0.001; 1970: 0.80 (0.66 to 0.97), p=0.003). Educational attainment appeared to partly mediate the associations in all cohorts; adult social class appeared to have a mediating role in the 1946 cohort. … Cognitive abilities might impact on the way individuals are able to develop strategies to maintain their employment or rapidly find new employment when faced with a range of difficulties. Education should form part of the policy response to long-term sick leave such that young people are better equipped with skills needed in a flexible labour market.

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Asian Women, Interracial Relationship, and Sexually Transmitted Diseases

Asian american women have been found to be at higher risk than are asian american men to get Sexually Transmitted Diseases (STDs). These figures cannot be explained by lack of education or information. In East Asia, there is no such “extra risk” for asian women. Furthermore, the samples in study are not poorly educated. Not to mention that asians easily surpass whites in income, IQ, and SAT scores in Math. Finally, among the other races in the US, the gender disparity in STD rates is far less pronounced.

As we shall see, the lack of power among asian women in interracial relationship with white men helps to explain their high rates of STDs, given the sexual activity among white men. Therefore, white men could have more control over asian women than they would have with white or black women.

In a 2007 study, Hahm et al. found that 13% of asian women had ever had an STD, compared to 4% for asian men. These figures for asian women are likely to be underestimated, due to under-reporting. Also, if a relationship with asian men does not increase their risk of getting an STD, restricting the data for asian women in relationship with white men is likely to produce a much higher number than 13%.

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More Oral Sex, More Oral Cancer

Studies from Maura L. Gillison and others found that oral sex is linked to HPV, even when many confounding variables (such as tobacco and alcohol, number of sexual partners, etc.) have been controlled. Recall that the human papillomavirus (HPV) is commonly spread via oral sex : HPV increases the probability of getting an oral cancer. This is true whether women practice oral sex on men or men practice oral sex on women.

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Influence du QI sur la santé

Environnement ou génétique ? Lequel est le meilleur prédicteur d’un état de santé ? Lequel est le meilleur prédicteur du QI ? Bien que les environnementalistes affirment que c’est le premier facteur, les faits ne vont pas dans le même sens. L’effet du statut social (SES) sur la santé tend à être sur-estimé, alors que l’effet du QI tend à être sous-estimé. Il s’agira de démêler le vrai du faux.

Des chercheurs de l’University of California, Berkeley’s School of Public Health, ont mené une étude sur 329 enfants pour constater que chaque décuplement de mesures d’organophosphorés détectées pendant la grossesse d’une mère correspondait à une perte de 5,5 point de QI parmi les enfants âgés de 7 ans. Les enfants ayant les plus hauts niveaux d’exposition aux pesticides prénataux ont accusé un retard de 7 points de QI par rapport aux enfants qui avaient les plus faibles niveaux d’exposition. Les résultats tiennent même après avoir considéré des facteurs tels que le revenu familial, l’éducation maternelle, et l’exposition à d’autres contaminants de l’environnement, y compris le DDT et le plomb. Les auteurs recommandent alors aux consommateurs d’acheter des produits Bio en tant que moyen de réduire l’exposition aux pesticides dans les aliments. Et aussi de manger plus de fruits et légumes.
Suivre ces recommandations n’agira probablement pas beaucoup sur le QI des enfants, d’abord parce qu’ils reconnaissent eux-mêmes que l’exposition aux pesticides est largement plus nuisible avant la naissance qu’après la naissance, ensuite parce qu’étant extrêmement jeunes, leur QI est assez malléable. L’environnement produit pour 50% des variations de QI durant l’enfance avant de tomber à 20% vers l’âge adulte, en sachant que ce chiffre est probablement sur-estimé. Le QI est faiblement héréditaire durant l’enfance alors qu’à l’âge adulte ce trait est fortement corrélé à celui de leurs parents biologiques; changer son régime alimentaire ne modifiera pas franchement le caractère héréditaire du QI. Il aurait été, en outre, logiquement plus utile de contrôler le QI des parents, et plus particulièrement, celui de la mère, pour vérifier si la baisse de QI tient toujours.

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Aléa moral en soins de santé : mythe ou réalité ?

La théorie de l’aléa moral est parfois invoquée pour expliquer la hausse des coûts de la santé. L’idée est la suivante : lorsque les soins sont gratuits ou quasi-gratuits, les consommateurs sont peu regardant sur les quantités demandées. Comme le décrit la célèbre fable de la tragédie des biens communs, lorsque le coût de l’utilisation d’un bien n’est pas internalisé, il n’existe plus de limite à l’usage de ce bien dont la quantité se tarit inexorablement. Selon toute vraisemblance, la gratuité des soins devrait provoquer à terme une pénurie des services de santé. Les gens vont se mettre à surconsommer des soins, consulter des médecins quand cela n’est pas nécessaire, ingurgiter des médicaments quand on est en bonne santé, ou encore flâner dans les couloirs des hôpitaux. Les fournisseurs de soins font gonfler les tarifs sous l’effet de la demande, de sorte que l’état va finalement restreindre l’offre de soins. Émergent ainsi des files d’attentes et des cadavres entassés devant les portes d’hôpitaux.

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